Power Mac G5 Quad – Fast Performance at its Core

Power Mac G5 Quad
Fast Performance at its Core      By Henry Norr, Macworld

스티브 잡스가 PowerPC 프로세서를 끝내고 인텔프로세서를 미래 맥에 채용할 것이라는 계획을 발표한 후에, 일단의 성능에 목마른 전문가들은 완전히 새로운, 인텔기반의 전문가용 데스크탑 모델의 등장까지 주요한 맥 처리성능 향상을 보지 못할 가 두려워 했는데, 애플의 이전 계획에 따르면 일년이나 혹은 그 이후에 이루어질 것이었기 때문이었다.

걱정거리 중 하나는 지워 없애도 되겠다. Power Mac G5/Quad-2.5GHz의 등장으로, 애플은 최근 몇년 중 가장 큰 맥성능 향상을 가져왔는데, 모든 애플리케이션에 적용되는 것은 아니고, 이 시스템이 설계된 형태에 한정 된다. 쿼드는 계산집중적인 과업, 다중프로세서를 일반적으로 잘 이용하는 과학계산 분야 프로그램, 전문적인 오디오와 비디오 그리고 유사한 수요환경에서 뛰어난 성능을 보인다.

Gang of four

G5 클럭스피드가 갑작스럽게 빨라져서 한계스피드를 돌파한 것 때문이 아니다. – 최초의 G5 칩이 2GHz 속도로 등장한지 2년 반이 지났지만 애플의 칩 공급자 IBM은 여전히 3GHz를 돌파하지 못하고 있다. 사실, 2.5GHz 속도로, 쿼드의 두 G5 칩들은 이전의 최고성능 맥의 2.7GHz 보다 근소하게 느리게 작동한다.

차이는 쿼드의 프로세서는 PowerPC의 새 버전으로 2개의 G5 프로세서 유닛 – 코어라 알려져 있다 – 을 각각의 칩에 넣은 것에서 나타난다. 각 코어는 이전 G5 칩의 모든 특징을 가지고 있는데, 과학계산과 멀티미디어 데이터를 처리하기 위한 벨로시티 엔진, 최근 사용된 데이터에 접근하기 위한 초고속 32K 레벨 1 캐쉬, 그리고 인스트럭션을 위한 동등속도의 64K 레벨 1 캐쉬를 포함하고 있다. 부가적으로 새로운 G5 칩에서 각 코어는 완전한 1 메가바이트의 레벨 2 캐쉬 메모리를 갖고 있는데, 이전 G5 세대는 칩 하나당 512K를 갖고 있는것과 비교된다.

쿼드와 동시에 발표된 다른 두 모델, 2.0GHz 듀얼코어 PowerMac G5 와 2.3GHz 듀얼 코어 Power Mac G5, 은 유사한 듀얼코어 CPU를 사용하지만, 이 시스템들은 오직 하나의 칩당 하나씩만 갖고 있다. 두개의 듀얼코어 프로세서로, 쿼드는 – 이름이 의도하는 것처럼 – 4개의 표준 G5 칩과 동등하고, 어떤 이전 애플 시스템처럼 2배이다. (열성적인 사소한 일을 많이 아는 맥 수집가들은 한때 클론 메이커인 DayStar Digital에서 1997년 몇달동안 233MHz 정도되는 속도의 4개의 PowerPC 604e 칩을 가진 시스템을 판매했던 것을 기억할지도 모르겠다.)

맥 OS X 가 이전 듀얼 프로세서 Power Mac에서 두 CPU에게 그리고 새 싱글 칩의 두 프로세싱 엔진에게 과업을 나누는 것처럼, 듀얼 코어 G5 시스템, 쿼드 속의 모두 4개의 엔진은 업무부하를 나누어 가질 수 있다. 시스템 설계상 기술적인 타협이 있긴 하다 : 이전 Power Mac G5에선 각 CPU는 각자의 프론트사이드 버스를 가지고 데이터와 인스트럭션을 메모리에 넣고 뺄수 있었다. 반면 새 모델에선, 각 칩에 있는 두개의 코어는 하나의 버스를 공유해야 한다. 그러나  새 칩의 증설된 L2 캐쉬가 보완할 수는 있다 : 더 많은 정보가 캐쉬에 저장되어 있어서, 각 코어는 버스에 자주 접근할 필요가 없다. 그리고 코어가 버스에 접근할 때, 더 빠른 메모리 시스템이 버스가 재빨리 부하를 처리하도록 해야한다. 쿼드는, 동시 발표된 듀얼코어 모델들과 같이, 533MHz DDR2 메모리를 사용하는데, PC2-4200으로 알려졌다, 이전 모델에서는 400MHz DDR 칩이 사용된 것과 비교된다.

Net effect (상계 효과)

만일 쿼드에 대한 맥월드 랩 벤치마크를 한번 휙 훑어본다면, 스피드마크 테스트결과를 보면 앞에 기술했던 이 모든 호들갑들이 대체 무엇을 위한 것인지 궁금할 지도 모르겠다. 새 시스템은 이전 최고성능 챔피언, 2.7GHz 듀얼 프로세서 모델 보다 아주 조금, 간신히 앞서고, 쿼드가 단일 칩에서 두배 많은 프로세싱 파워를 가지고 있다는 것을 고려한다면, 같이 발표된 듀얼 코어모델을 의외로 조금 앞설 뿐이다.

Quad-Core Power Mac Tested

그러나 이 결과를 자세히 살펴보면, 쿼드가 설계된 목적에 맞는 분야에서 왜 쿼드가 정말로 거물인지를 알수있다. 스피트마크 테스트를 구성하는 많은 실제상황에서, 쿼드는 오직 미미하게 다른 모델들보다 조금 나았다. 15개 테스트 중 6개 테스트에서, 쿼드는 심지어 2.7GHz 듀얼 프로세서 시스템보다 근소하게 늦었다.

그것은 스피드마크 테스트에서 많은 과업들이 시간이 걸렸기 때문인데, 시스템을 시작하는 것 같은 과업은 이용할 수 있는 프로세싱 엔진보다는 다른 부품 – 특히 하드디스크 – 에 더 많이 의존한다. 또한 애플이 직접 만든 소비자 지향 아이튠즈와 아이무비 같은 어플리케이션을 사용하는 다른 스피트마크 테스트는 멀티프로세서 시스템에 최적화되어 있지 않다. 심지어 포토샵 CS2 테스트에서도, 50MB 이미지를 사용하는 14개 과업이었는데, 2.7GHz 듀얼 프로세서 Power Mac 과 비교하여 10% 보다 적은 속도 향상을 보일 뿐이었다. 과거 테스트에서는 포토샵은 듀얼 프로세서 하드웨어에서 매우 큰 속도향상을 보여주곤 했었다.

그러나, 일부 맥월드 랩 테스트는 우리가 쿼드에게 기대했던 놀라운 성능향상을 보여준다. Maxon의 시네마4DXL 9.1로 표준 렌더링 테스트를 했을때 쿼드는 오직 37초 밖에 걸리지 않았고, 2.7GHz 듀얼프로세서 맥은 63초, 최근 소개된 2.3GHz 듀얼코어 Power Mac은 71초, 새 2GHz 듀얼 코어 모델은 83.3초가 걸렸다. 개별테스트에서 (스피드마크 테스트 부분이 아니다) 애플의 Compressor 유틸리티로 MPEG-2 포맷으로 비디오를 인코딩 하는 것이었는데, 쿼드는 단지 3분 23초 만에 작업을 완료했지만, 반면 2.7GHz 듀얼 프로세서 시스템은 5분12초가 필요했고, 2.3GHz 듀얼코어는 5분 35초, 그리고 2GHz 듀얼 코어 모덜은 6분 20초가 걸렸는데 거의 쿼드의 2배 시간이 걸렸다.

이러한 거대한 시간절약은, 심지어 구두쇠 기업의 회계담당자에게 비용을 더 들여서 새 하드웨어를 구입하는 것을 정당화 시켜 납득시킬 만한 수준이다. 그리고 이런것들은 단지 단편적인 사례가 아니다. – 애플은 쿼드가 2.7GHz 듀얼프로세서 모델을 압도하는 것을 보여주는 많은 내부 테스트 결과를 가지고 있다.

이 모든것 들의 교훈은 이렇다 : 쿼드의 잇점, 이전 세대 맥보다 나은점은 당신이 운영하는 어플리케이션과 가장 빈번하게 수행하는 과업에 달려있다. 어떤 프로그램의 어떤 과업에서, 이러한 잇점은 쿼드에 투자하는 것을 정당화 시켜주지 못한다. 그러나 멀티프로세싱에 완전히 최적화된 프로그램에서는 – 특히 G5 벨로시티 엔진을 많이 사용하는 프로그램 – 그리고 동시에 복수의 계산집약적인 프로그램을 돌리는 사용자에게, 쿼드는 매우 빨리 비용을 회수하게 할수 있을 것이다.

Processing isn’t everything

게다가, 쿼드의 4개의 G5 코어만이 매력적인 것은 아니다. 언리얼 토너먼트 2004 프레임 레이트 테스트가 보여준것처럼, 쿼드의 16-레인 PCI 익스프레스 슬롯 표준 그래픽카드 – 앤비디아 지포스 6600 256MB 전용메모리 – 는 뛰어난 액션 비디오를 제공한다. 그리고 쿼드를 위한 업그레이드 옵션으로 애플이 제안하는 두 그래픽카드 – 지포스 7800 256MB 메모리($350) 과 2개 슬롯의 콰드로 FX 4500 512MB 메모리($1600) 는 두개의 30인치 애플 시네마 HD 디스플레이와 스테레오 3D 안경을 지원한다 – 는 의심할 여지없이 게임과 과학 시각화 어플리케이션에서 더 좋은 성능을 낼 것이다.

부가적으로, 쿼드는, 듀얼코어 Power Mac G5와 같이, 사용자가 평상시 사용시에 모든 진보된 특징을 제공하는데, 파이어와이어 400 포트뿐 아니라 800을 포함하고; 슈퍼드라이브는 이제 16배속으로 작동하고 더블레이어 버닝을 지원한다; 그리고 디지털 옵티컬 오디오 인풋과 아웃풋 단자가 있다. 쿼드는 또한 이전 모델에 비해 주요한 개선을 지원하는데 그 지원은 특별히 요구되는 과업을 하는 사용자, 더 진보된 네트워킹, 저장장치, 이용가능한 확장기술,를 목표로 하고 있다. 쿼드는 16GB 메모리 까지 확장할 메모리 공간( 만일 필요하다면 에러 보정 코드 메모리를 지원), 3개의 PCI 익스프레스 슬롯 (하나는 8-레인, 2개는 4-레인) 과 듀얼 기가비트 이더넷을 위한 공간이 있고, 애플의 Xsan 스토리지 시스템 , 점보 프레임 같은 출력 가속 지원을 제공한다.

Sound of speed

한가지 주의점이 있다: 쿼드는 일반적인 작업에서 합리적으로 조용하지만 쿼드를 몰아붙일때 – 특히, 모든 네개의 G5 코어가 계속해서 작동하는 과업을 수행할 경우 – 수냉시스템을 돕기위해 팬이 돈다. 그러면 명확하게 들을 수 있고, 아마도 느낄 수 있겠지만, 휙하는 소리가 난다. 쿼드는 이전 Power Mac G5들과 같은 데시벨 범위에서 작동한다. 애플에 따르면, 그러나 데시벨의 고음영역에 접근하면, 소음은 매우 커질수 있다.

Macworld’s buying advice

Power Mac G5/Quad-2.5GHz의 가치는 당신이 뭘하는지에 의존한다. 많은 어플리케이션에서, 쿼드는 단지 가장 빠른맥일 뿐이고 그렇게 많이 빠른것은 아니다. 그리고 그 차이는 비싼가격을 정당화 시키기에 충분하지 않다. 한편으로, 많은 고수준의 미디어 프로세싱과 과학 어플리케이션 사용자에게는 – 특히 최신 확장성, 네트워킹, 저장기술을 이용하기 원하는 사람들 – 쿼드는 맥 파워에서 굉장한 성능향상을 부가시키고, 그 가격만큼의 가치가 있을 것이다.

[ Henry Norr 는 맥위크지의 전 편집자이다. 그는 1986년 부터 맥시스템을 리뷰해오고 있다. ]

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